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オトナの中学理科講座

 

【物理】世界最大の電波望遠鏡の口径はどのくらい?

天体望遠鏡の中でも、可視光ではなく電波を使って宇宙を見るのが電波望遠鏡です。微弱な電波をキャッチするアンテナが特徴的ですが、このアンテナの口径が大きいほど性能は高くなります。そこで問題。電波望遠鏡のアンテナの口径として、過去最大のものは以下のどれでしょうか?
正解

正解は 「地球の直径の3倍くらい」

地球直径の3倍という口径は、もちろん単独のアンテナということではなく、日本の宇宙科学研究所の天体観測計画の一つ「VSOP計画」の中で、電波望遠鏡を搭載した人工衛星「はるか」と12カ国・30基以上の電波望遠鏡が協力して観測を行った際の換算口径です。ちなみに「はるか」は1997年2月の運用開始から2005年11月で運用を終了。現在は「VSOP-2計画」という新計画の中で、新しい衛星「ASTRO-G」の準備が進められています。

不正解

正解は 「地球の直径の3倍くらい」

地球直径の3倍という口径は、もちろん単独のアンテナということではなく、日本の宇宙科学研究所の天体観測計画の一つ「VSOP計画」の中で、電波望遠鏡を搭載した人工衛星「はるか」と12カ国・30基以上の電波望遠鏡が協力して観測を行った際の換算口径です。ちなみに「はるか」は1997年2月の運用開始から2005年11月で運用を終了。現在は「VSOP-2計画」という新計画の中で、新しい衛星「ASTRO-G」の準備が進められています。

オススメ用語解説

電動アクチュエータ

概要

電動アクチュエータとは、推力源に電気モータを用いたアクチュエータの一種。モータアクチュエータとも呼ぶ。駆動方式は、モータの回転力を直線運動に変換してシリンダを伸縮させる方式、リニアモータを用いてテーブルをスライドさせる方式がある。
エア式や油圧式に比べると、構造が簡単、高応答、出力の調整や反復動作が容易などの特長をもち、エア漏れやオイル劣化などへの対策も不要で、環境負荷の面で優位である。
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