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基礎知識

恒星:宇宙物理学の基礎知識2

恒星:宇宙物理学の基礎知識2

前回は、宇宙物理学の特徴と、通常の物理学との違いを紹介しました。今回は、恒星を取り上げます。宇宙物理学の基本は星(恒星)です。宇宙を観測する伝統的な手段は、電磁波の中でも肉眼で見ることができる可視光の観測です。電磁波より波長が短く生命に有害な紫外線は、大気で吸収され地表には届きません。基本的に、私たちが天体望遠鏡で観測できるのは、恒星が放出している電磁波です。恒星を理解するには、さまざまな物理学を駆使する必要があり、恒星の理解は宇宙物理学の基礎となります。

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宇宙物理学とは:宇宙物理学の基礎知識1

宇宙物理学とは:宇宙物理学の基礎知識1

本連載では8回にわたって宇宙物理学の基礎知識を解説します。筆者は、宇宙物理学と天文学に違いはなく、同じものと考えます。大学の授業では、相対性理論と宇宙論の他、フーリエ変換や複素解析など数学関係も教えています。これは、前職(東北大学理学部天文学科)でも同じでした。宇宙物理学科、あるいは天文学科のカリキュラムは、2年生まではいくつかの初等的な天文関係の授業はあるものの、基本的には物理学科とほぼ同じです。このように、宇宙物理学といっても特別な物理学ではなく、皆さんの知っている物理学を宇宙に応用した学問であるといえます。

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