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製造業技術用語集

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イオンエンジン

よみ イオンエンジン
英 ion engine
概要 イオンエンジンとは、イオンの持つ電荷を利用して、推進力を得るロケットエンジン。アルゴンやキセノンといったガスをイオン化させ、電気の力でそのイオンを加速して後方に押し出し、イオンの加速の反作用により機体は推進力を得る。非常に少ない推進剤で、効率の良い加速が出来る事が特長。宇宙空間では、化学ロケットとは比べものにならないほどの(最終到達)速度で、長時間稼動ができるため、人工衛星や宇宙探査機の軌道制御、航行に用いられる事が多い。

気になる技術用語コラム

世界を驚かせた「はやぶさ」自慢のエンジンとは?(2011年1月21日)

7年以上の宇宙への旅から還ってきた「はやぶさ」。そして、惜しくも金星の周回軌道への突入に失敗してしまった「あかつき」。このような私たちに宇宙という「夢」を見せてくれる惑星探査機に搭載されているのが【イオンエンジン】です。

はやぶさに積まれていたμ10イオンエンジンは、稼働時間は延べ4万時間超!これだけの長時間にわたってシステムを稼働したのは、もちろん世界初だそうです。まさに、はやぶさの帰還は、日本の優れたイオンエンジン技術がなければ成しえませんでした。

ちなみに、このイオンエンジン、大気圏内では運用できません。推力自体が低いため、はやぶさに積まれているエンジンでは1円玉を持ち上げるのが精一杯だそうです。

今後も日本の宇宙事業計画は進んでいきます。2014年には欧州との共同で彗星探査機「ベピ・コロンボ」を打ち上げる予定だとか。今度はどんなドラマが待っているんでしょうか? 今から楽しみですね。

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