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ロボットは、孤独を癒せるか?オリィ研究所 吉藤氏【Tech Note MAKERS COLLECTION Vol.7】

ロボットは、孤独を癒せるか?オリィ研究所 吉藤氏【Tech Note MAKERS COLLECTION Vol.7】

製造業大好き女子が、ユニークかつ先端的な取り組みを行っているモノづくりの現場に直撃インタビューするコーナー「Tech Note MAKERS COLLECTION」 女子ならではの切り口と、笑顔、時には体当たりのパワーで、モノづくりの魅力をたっぷりご紹介します。

第7回は、コミュニケーション・ロボットを開発、販売している株式会社オリィ研究所 CEOの吉藤 健太朗氏にお話を伺いました。

Tech Noteで2回目のレポートとなる土谷 梓は、コミュニケーション・ロボットという聞きなれない言葉に興味津々です。個性的な吉藤氏のトークにも注目です!

インタビュアー 土谷 梓(つちや あずさ)

インタビュアー 土谷 梓(つちや あずさ)

東京都出身。2013年度ミス成蹊大学の大学4年生。趣味は歌とダンス。「彼氏にするなら、誠実そうな製造業の人がいい」という製造業大好きっ子です。

<もくじ>

  1. コミュニケーション・ロボット「OriHime」とは?
  2. ロボットが「孤独」に対して、できること
  3. 人の孤独は、人工知能では癒せない!
  4. アパートでも、ロボットは作れる!
  5. ロボット開発のために、パントマイムを学ぶ
  6. 困っている人と一緒に、モノづくりに取り組む

コミュニケーション・ロボット「OriHime」とは?

OriHimeについて説明してくださる吉藤さんとあずさ

OriHimeについて説明してくださる吉藤さんとあずさ

土谷 梓(以下、あずさ):こちらが、ロボットのOriHime(オリヒメ)ですね。遠くにいる人が、ロボットを通して、その場にいる人とコミュニケーションできると伺っています。

吉藤 健太朗氏(以下、吉藤):はい。入院などで、遠くにいる人が、ロボットを通じて家族や友達と、コミュニケーションすることが可能です。最近は人工知能や、自動応答ができるロボットが注目されていますが、OriHimeは、目的やコンセプトが特異で、具体的です。

OriHimeの利用シーン

OriHimeの利用シーン

あずさ:OriHimeは、どのように使われていますか?

吉藤:多いのは、長期入院中の方が、家族とコミュニケーションを取るケースです。電話が一般的に使われています。しかし、電話で話す行為は、対面で話すよりも、かなり不自然です。OriHimeの特徴は、入院中の方が、家族と一緒にリビングにいるかのように会話できることです。

あずさ:実際に体験させてください!

あずさ:すごーい! 想像以上に、近くで話しているように感じました。これは体験してみないと、わからないかもしれません。

ロボットが「孤独」に対して、できること

あずさ:どのようなきっかけで、ロボットを作り始めたのですか?

吉藤:実は、最初からロボットを作ろうとしたわけではありません。小中学校生のとき、体が弱く不登校だった私は、眼鏡や自転車のように、人の機能を補助するモノに強い興味がありました。工業高校では、体が不自由な人でも外出できるように、高機能な電動車椅子を開発しました。これが、世界的な科学コンテストISEF(International Science and Engineering Fair:国際学生科学技術フェア)にて、3位を受賞し、大きな転機となりました。

あずさ:高校生で世界3位ですか! 世界が大きく変わったのではないですか?

吉藤:大きな注目は集めましたが、ビジネスや法律面で課題があり、結局、開発した電動車椅子を発売することはできませんでした。また、この頃から「人の孤独を癒す」ことを意識し、次は人工知能を研究することにしました。

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人の孤独は、人工知能では癒せない!

あずさ:人工知能、AIですね? 最近、技術的に進歩して注目されている分野ですね。「人の孤独を癒す」という課題に対して、どのように人工知能を応用したのですか?

吉藤:私自身、とても人付き合いが苦手だったので、友達も彼女も、全部人工知能で作ってしまおうと本気で思っていました。しかも、高専時代にこの「黒い白衣」を作って、毎日着るようになってから、友達がほぼいなくなりました。

あずさ:これは、コートではなく、「黒い白衣」だったのですね(笑)

吉藤:はい、A4サイズのファイルが入るポケットがあったり、コートの前のボタンを開けなくても、ズボンのポケットに手が入れられるように、スリットが入っていたり、かなり機能的なんですよ。何より、とても「なびく」ようにデザインされています。知人のお医者さんからは、この「黒い白衣」の白いものを作ってくれないかと打診されています。

うわさの「黒い白衣」

うわさの「黒い白衣」

あずさ:もうよく分からないですね(笑)人工知能の研究は、どうなったのですか?

吉藤:人工知能を1年ほど研究し、「人の孤独を癒す」ことへの応用は、難しいことが分かりました。最近はインターネットの普及で、検索機能としての人工知能は発達しました。しかし、今でも人間を飽きさせないとか、孤独を癒すことは、不得意です。

本当の癒しは、人間社会でないと得られないと気付きました。そこでようやく、ロボットを作ろうと思ったのです。人工知能で動くロボットではなく、身体が不自由な人や遠隔地にいる人の代わりに、動いたり話したりする、分身としてのロボットです。

OriHimeを操作して、あずさに話しかける吉藤さん

OriHimeを操作して、あずさに話しかける吉藤さん
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